Protes Uganda atas Pajak Media Sosial Baru Ternyata menjadi Kekerasan

Polisi Uganda pada Rabu menggunakan gas air mata dan peluru untuk membubarkan protes jalanan terhadap pajak baru yang menargetkan pengguna media sosial.

Dua pengunjuk rasa ditangkap di pusat kota Kampala, ibukota, setelah perkelahian di mana beberapa polisi diserang, kata Luke Owoyesigire, juru bicara polisi Kampala.

Protes itu diselenggarakan oleh anggota parlemen populer, Kyagulanyi Ssentamu, seorang bintang pop yang merupakan salah satu kelompok penyanyi yang mengatakan pajak akan berdampak negatif pada pemasaran musik mereka.

Polisi membubarkan unjuk rasa karena Ssentamu tidak memberi tahu mereka tentang rencananya, kata juru bicara kepolisian nasional Emilian Kayima.

Kemudian pada hari Rabu, Perdana Menteri Uganda Ruhakana Rugunda mengatakan kepada anggota parlemen bahwa pajak di media sosial, serta pungutan lain pada sistem pembayaran berbasis telepon yang dikenal sebagai uang seluler, akan ditinjau dan tagihan baru yang diajukan minggu depan.

Sejak 1 Juli bandar389, pengguna media sosial telah membayar pajak harian UGX 200 (5 sen) untuk mengakses semua situs web dan aplikasi media sosial, termasuk WhatsApp. Retribusi baru adalah tambahan untuk biaya data biasa.

Amnesty International telah mendesak otoritas Uganda untuk membuang pajak, menyebutnya “upaya yang jelas untuk merusak hak atas kebebasan berekspresi” di negara Afrika Timur ini.

Sekitar 17 juta dari 41 juta penduduk Uganda adalah pengguna Internet aktif, menurut angka pemerintah.

Pemerintah Uganda, yang mencoba mengurangi pinjaman eksternal, mengatakan langkah-langkah pajak baru akan membantu membiayai proyek-proyek infrastruktur besar seperti memunculkan kembali banyak jalan yang berlubang.

Pajak di media sosial pertama kali diusulkan oleh Presiden Yoweri Museveni, yang mengeluh tentang gosip online dalam surat Maret yang mendesak menteri keuangan untuk mengumpulkan uang “untuk mengatasi konsekuensinya.”